Er wordt sinds een aantal jaren steeds meer aandacht besteed aan slaapgedrag. Dit
komt vooral omdat gezondheid steeds hoger op de maatschappelijke agenda is
gezet en het inmiddels algemeen bekend is dat slapen minstens zo belangrijk is als
goed eten en genoeg beweging. Verschillende wetenschappelijke onderzoeken
wijzen uit dat genoeg slaap, werkt als een natuurlijk medicijn. Hier ligt ook meteen
de uitdaging voor veel mensen. Want wist je dat maar liefst één op de vijf
Nederlanders (12 jaar of ouder) worstelt met een serieuze slaapstoornis?

Oorzaken slaapstoornissen

De belangrijkste oorzaak van slaapstoornissen is dat we het over het algemeen te
druk hebben. Teveel stress ervaren en hier ‘s nachts van wakker liggen. Daarnaast
hebben mensen nu met te veel prikkels te maken. Hoe vroeger de avonden vooral
waren bedoeld om uit te rusten, kijken mensen nu vaak zelfs nog net voor het
slapengaan op hun smartphone. Het blauwe licht in de schermen van tv‘s en
smartphones zorgt er immers voor dat je moeilijker in slaap komt.

In de avond sporten is ook erg populair, maar niet bevorderlijk voor je nachtrust.
Lichaamsbeweging is goed tegen stress, voor je gezondheid en nachtrust, al is het
de vraag of je jezelf ’s avonds nog flink moet inspannen. Het lijkt erop dat sporten
signalen afgeeft aan je hersenen ‘om er nog eens lekker tegenaan te gaan’, in
plaats van in de ruststand te gaan.

De nacht is een afspiegeling van de dag, dus wie de dag ’s avonds de dag niet rustig
afrondt, krijgt daar ’s nachts last van. Ben je in de avond nog druk of gestresst, dan
blijft je ‘waaksysteem’ ‘s nachts actief en hierdoor slaap je dus vaak onrustig.

Cijfers en feiten bij slaapstoornissen:

● Er bestaat geen vaste norm voor het aantal uren slaap dat iemand nodig
heeft. Er zijn korte slapers die genoeg hebben aan 6,5 uur, en slapers die zich
na 8 uur slaap nog niet uitgerust voelen. De beste indicatie van goed of slecht
slapen is hoe je je de volgende dag voelt.

● Uw slaapbehoefte wordt ook beïnvloed door je leeftijd. Zo slapen baby’s
ongeveer 16 tot 18 uur. Op volwassen leeftijd heb je ongeveer 7-8 uur slaap
nodig, op hogere leeftijd neemt het aantal uren vaak af, maar neemt de
neiging tot middag­dutjes toe.

● Bij de meeste mensen heeft slaaptekort een negatief effect op het
concentratie- en reactievermogen.

● Slaaptekort draagt bij aan mentale vermoeidheid, vergeetachtigheid en
slechte stemming.

● Chronische slapeloosheid vormt een be­­dreiging voor de gezondheid. Je
bent vatbaarder voor allerlei ziekten, variërend van een griepje en hart- en
vaatziekten tot dementie en depressie.

10 slaaptips voor voldoende (nacht)rust:

● Verplaats je sportmoment naar de ochtend, dan heb je overdag profijt van
de vrij­gekomen ‘geluksstofjes’ en kun je de avond gebruiken om uit te rusten.

● Gebruik de slaapkamer alleen om te slapen en voor intimiteit, niet om televisie
te kijken, op uw mobiel te kijken of om te werken.

● Ga overdag zoveel mogelijk naar buiten. Hoe meer je overdag buiten bent, hoe
beter je in slaap valt.

● Sluit je dag goed af. Neem de daglasten niet mee naar de avond. Dit is
makkelijker gezegd dan gedaan, maar wel heel belangrijk. Gebruik
bijvoorbeeld het laatste half uur van uw dag om alles nog even op een rijtje te
zetten, zodat u de volgende dag weer fris en fruitig kunt beginnen.

● Neem een warme douche voor het slapengaan.

● Plan ook overdag genoeg rustmomenten in. Heb je bijvoorbeeld een slechte
nacht gehad, probeer dan overdag een powernap in te plannen.

● Haal je slaap de volgende nacht in. Het rekenmodel hierbij is:
vermenig­vuldig het aantal misgelopen uren maal 1.5. Een uur slaapschuld
betekent de volgende dag anderhalf uur eerder naar bed.

● Zorg dat je overdag genoeg beweging krijgt. Houd in principe minimaal 30
minuten forse inspanning per dag aan en dan bij voorkeur in de ochtend, niet
’s avonds.

● Doe niet niks! Van niks doen, rust je niet uit en je wordt er ook niet moe van.

● Zet je wekker uit het zicht. Het zit vaak tussen je oren, maar het helpt wel bij
veel mensen.